• Les Vikings, également appelés Normands ou Varègues, sont un peuple originaire de Scandinavie.
    Ce peuple connut vraisemblablement une grande expansion démographique à partir du VIIIème siècle ce qui les poussa à mener des expéditions maritimes. Celles-ci étaient quelquefois commerciales, mais furent le plus souvent des opérations de razzias, qui détruisirent le fragile commerce de l'époque Carolingienne, et provoquèrent l'apparition de la féodalité. Ils eurent une attitude pré-coloniale, établissant des bases semi-permanentes sur les côtes, puis s'installant définitivement, notamment sur les côtes de la Manche et de la mer du Nord ou en Russie du VIIIème siècle au XIème siècle.
    Bien qu'ils se fussent installés aussi bien en Irlande, où ils ont fondé la plupart des villes (telles Dublin), qu'en Grande-Bretagne, notamment à York, c'est en Normandie que leur entreprise a le mieux réussi et d'où ils assurèrent leur pérennité jusqu'à nos jours.
    Navigateurs hors pairs, ils furent d'abord des commerçants au long cours. Mais l'installation des Arabes en Espagne à partir de 711 leur coupant la route de la Méditerranée, ils profitèrent de la faiblesse de l'ancien empire de Charlemagne. Utilisant un remarquable navire pouvant aussi bien utiliser la voile que des rangs de rameurs, à faible tirant d'eau sauf à le lester de pierres, dont la proue relevée est le drakkar, le snekkar ou langskip, ils menaient des raids d'une redoutable efficacité, jusqu'à l'intérieur des terres en remontant les fleuves.

    Les origines géographiques et aires d'extension :
    Le territoire d'origine des Vikings influençait fortement le découpage de leurs aires d'extension. Ainsi, les Vikings originaires de l'actuelle Suède, appelés Varègues, étendirent leur domination vers l'est, sur les rives de la mer Baltique et sur la Russie.
    Les Danois orientèrent leurs conquètes et pillages dans l'axe de la mer du Nord et de la Manche, le long des côtes et des fleuves d'Angleterre et des actuels Allemagne, Pays-Bas, Belgique et France. Ils y étaient également appelés Normands.
    Quant aux Vikings originaires des côtes occidentales de la Scandinavie (l'actuelle Norvège), leurs raids et leurs conquêtes concernaient principalement l'Écosse, l'Irlande, les îles Féroé, l'Islande et le Groenland, ainsi qu'un éphémère raid d'exploration au Vinland, sur les côtes Américaines.

    Quelques dates :
    - 793, premier raid connu sur la côte est de l'Angleterre et destruction de l'abbaye de Lindisfarne,
    - 795, les Vikings atteignent l'Irlande,
    - 802, les Vikings battent les Écossais et s'emparent des Orcades, Shetland et Hébrides,
    - 820, attaque victorieuse des Vikings de Norvège contre l'Irlande, ils s'y installent ainsi qu'à l'île de Man,
    - 833, les Vikings suédois installent des comptoirs au lac Ladoga,
    - 834, les Vikings Danois envahissent la Frise et se retirent après pillage, les Vikings Suédois (Varangien) raccourcissent la voie commerciale vers la mer Noire par la Russie,
    - 835, les Vikings Danois attaquent avec succès l'Angleterre de l'Ouest, ils s'établissent dans l'est de l'Angleterre,
    - 839, les Vikings écrasent une révolte des Irlandais.
    - 840, les Normands sont sur l'île de Noirmoutier en Bas-Poitou
    - 841, premier raid sur Rouen, destruction des abbayes de Jumièges et Saint-Wandrille, les Vikings Danois sont sur l'île de Walcheren à l'embouchure de l'Escaut, les Vikings Danois ravagent le Lindsey, l'Est-Anglie et le Kent en Angleterre,
    - 843, les Normands prennent Nantes, les Irlandais se révoltent contre Thorgis et chassent les Vikings Norvégiens à l'exception de quelques postes côtiers.
    - 844, un raid Viking sur Séville, en Espagne est repoussé, un autre au Maroc est victorieux,
    - 845, Ragnar Lodbrok remonte la Seine jusqu'à Paris, d'autres raids auront lieu en 857 et 858,
    - 850, les Vikings s'installent aux embouchures de la Seine et de la Loire, début de la lutte entre Vikings Danois et Norvégiens pour le contrôle des côtes d'Irlande (fin en 853 ils fondent la plupart des villes Irlandaises, dont Dublin, Cork et Limerick),
    - 856, les Vikings ravagent la Normandie et l'Île-de-France,
    - 861, les Vikings Danois s'emparent de Winchester, la capitale du roi Aetelbert de Wessex,
    - 863, les Normands remontent le Rhin en pillant.
    - 865, l'Angleterre paie les premiers tributs aux Vikings,
    - 866, la France paie les premiers tributs aux Vikings ; les Vikings sont battus par les Francs lors de la bataille de Brissarthe ; le roi Viking Hasting se retire mais Robert le Fort est tué,
    - 869, une révolte des paysans entre Seine et Loire contre les Normands est écrasée par la cavalerie Franque,
    - 875, Ingolfur Arnarson fonde la ville de Reykjavik en Islande,
    - 885, les Normands occupent Rouen et assiègent Paris, la France leur verse un tribut de 350 kg d'argent,
    - 886, le comte Eudes, ancêtre des Capétiens résiste aux Normands à Paris.
    - 898, Ottar découvre la voie maritime de la Norvège vers la Russie par le Cap Nord et la Mer blanche,
    - 900, les Vikings Danois s'établissent sur la cote de Neustrie (nord de la France), nombreux raids Vikings sur la côte méditerranéenne.
    - 901, Gunnbjorn aperçoit le Groenland,
    - 911, traité de Saint-Clair-sur-Epte, Charles III le simple concède la plus grande partie de la Normandie à Rollon (une autre partie comme la péninsule du Cotentin sera annexée des Bretons un peu plus tard),
    - 981, Éric le Rouge aborde le Groenland, il s'y installera quelques années plus tard,
    - 1002, 13 novembre, massacre de la Saint-Brice par le roi Anglo-Saxon Ethelred II, Brian Boru devient roi d'Irlande,
    - 1013, les Vikings Danois sous le roi Svend Ier terminent la conquête de l'Angleterre.
    - 1014, Brian Boru arrête les Vikings à Clontarf, en Irlande,
    - 1015, les Vikings abandonnent le Vinland (Terre Neuve), leur colonie en Amérique du Nord,
    - 1043, les Normands battent les armées Byzantines en Apulie, en ItalIe du Sud et s'emparent de la région,
    - 1059, les Normands confirment la souveraineté du pape sur l'Italie et la Sicile et s'y implantent avec son soutien dans le Sud et sur l'île,
    - 1061, les Normands commandés par Robert Guiscard défont les Arabes à Messine et s'installent en Sicile,
    - 1066, Guillaume le Conquérant, duc de Normandie, envahit l'Angleterre après avoir gagné la bataille de Hastings,
    - 1072, les Normands sous les ordres de Robert Guiscard s'emparent de la plupart de l'Italie Byzantine,
    - 1081, les Normands conduits par Robert Guiscard envahissent les Balkans,
    - 1185, de leur base de Sicile, les Normands lancent une expédition victorieuse dans les Balkans, en Salonique.
    - 1204 la garde Varangienne qui protégeait Constantinople est dissoute après la prise de la ville par la quatrième croisade.

    Quelques vikings célèbres :
    - Rollon, est le premier jarl (seigneur) de Normandie.
    - Leif Erikson, a navigué jusqu'à Terre-Neuve et installé un village qui fut évacué rapidement à L'anse aux meadows ce qui fait de lui le découvreur pour les Européens de l'Amérique, vers l'an 1000.
    - Hägar Dünor, Thorgal, et Vic le Viking en dessins animés et livre.

    Mythes sur les Vikings :
    Il n'y a aucune preuve que les Vikings portaient des casques à cornes. Ce mythe à été créé en Suède vers la fin du IXème siècle, puis popularisé par des bandes dessinées comme Astérix ou Hägar Dünor et de nombreuses autres fictions. Par contre leur casque a un nasal (tige de fer devant le nez, comme l'atteste la tapisserie de Bayeux).


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  • En 793, une expédition viking attaque une abbaye en Grande-Bretagne : cet événement a été retenu par les historiens pour marquer le début de l'aventure viking, qui marquera l'Europe sur plus de deux siècles. Comment expliquer cette expansion des « hommes du nord » à cette époque ?

    Vers 800, l'Europe de l'Ouest est dominée par l'empire carolingien. Seules les îles britanniques, la Scandinavie, la Bretagne et l'Espagne musulmane échappent au contrôle de Charlemagne. Mais au début des années 840, les petits-fils de Charlemagne se disputent l'héritage carolingien. Ils se livrent à des guerres fratricides qui les affaiblissent. Finalement, ils signent le traité de Verdun en 843 qui divise l'empire carolingien en trois royaumes. Au siècle suivant, le royaume de France se fractionne en principautés et en fiefs rivaux. Le roi n'a plus d'autorité sur les comtes qui deviennent indépendants et construisent les premiers châteaux forts.

    L'Europe de l'Est est occupée par les peuples slaves. Enfin, le bassin méditerranéen est aux mains des Arabo-musulmans (Espagne, Afrique, Proche-Orient) et des Byzantins (Italie du Sud, Balkans, Grèce, Asie mineure).

    Les Vikings faisaient du négoce avec leurs voisins avant le VIIIe siècle, mais à partir de cette époque, ils commencent à établir leur domination sur les réseaux d'échanges commerciaux du Vieux Monde. Les raisons de cette expansion sont diverses : sans doute qu'une augmentation de la population a provoqué une faim de terres et de richesses. Les Vikings ont aussi profité des faiblesses du monde carolingien pour s'imposer. Leur tactique de pillage était également efficace.


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  •  

    Vers le Xè millénaire avant J.C., des chasseurs Germains et Danois peuplent l'Europe du Nord.
    Venus à la suite des migrations des immenses troupeaux de rennes et d'élans que le réchauffement climatique repousse vers le nord, ce sont les premiers Scandinaves.

     



    Les hommes de l'âge de pierre, encore très peu nombreux et à moitié nomades, vivent des produits de la chasse jusqu'à ce que de nouvelles populations apportent avec elles l'agriculture, vers 4000 avant J.C.
    Les renne domestiqué devient alors un compagnon et une aide, tout en assurant une alimentation en viande et laitage.
    Les chasseurs errants se muent en paysans avisés, en habiles artisans et en marins expérimentés. Ils construisent des villages de maisons en bois à soubassement en pierre, situés dans des sites protégés qu'ils défrichent pour semer et cultiver. A bord de pirogues, ils s'éloignent au large pour pêcher et remontent les fjords et les rivières pour commercer avec d'autres peuples. Bientôt, leur équipement se perfectionne.
    Vers 3000 avant J.C., la métallurgie du bronze fait son apparition. Outils et armes deviennent beaucoup plus efficaces tandis que la civilisation matérielle prend un éclat nouveau : on a retrouvé au Danemark des bijoux d'or et de bronze, des vêtements de laine délicatement tissés, et même des rasoirs et des pinces à épiler !

    Ainsi, de nouvelles populations viennent s'installer au fil du temps, mais ces premiers arrivants, agriculteurs et forestiers, se heurtent bientôt aux anciennes populations de chasseurs dont ils désorganisent les territoires de chasse. Ces derniers contre-attaquent sur l'élément qui leur est le plus défavorable : la mer...
    Les chasseurs affrontent leurs adversaires à bord de canoës légers sur lesquels 4 ou 5 hommes évoluent avec aisance. Finement profilées, hautes sur l'eau, bien protégées des vagues, ces embarcations sont beaucoup plus faciles à manoeuvrer que les lourdes pirogues grossièrement façonnées des paysans-forestiers. Incapables d'évoluer rapidement, ces derniers sont vite en dificulté face aux archers habiles qui les assaillent de tout côté.
    A l'âge des métaux (entre 1800 et 300 avant J.C.), le travail du bois et les progrès des techniques nautiques permettent de préparer de véritables flottilles capables de tenir la mer : le commerce d'outils, d'armes et de matières rares, comme l'ambre, se développe sur des distances de plusieurs centaines de kilomètres.
    Les conflits qui naissent sur le sol scandinave poussent également les plus audacieux à chercher fortune au large des rivages familiers. A l'intérieur des terres, comme au-delà des mers, ils préparent déjà les voies de la future expansion viking.

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  • Civilisation : Famille et clan

    Un roi est élu lors des things pour un an ("till ars ok fridar" pour [que règne] une année féconde et pour la paix). Ce roi peu être sacrifié s'il y a des famines, la guerre...
    Il y a des jarls qui sont de grands propriétaires terriens et qui paient des guerriers, des combattants et des hommes pour leur services. Ensuite viennent les boendi, ceux qui travaille la terre et puis les autres, les tralls.
    A la base, la famille définit le Viking qui appartient à un clan. Elle inclut les consanguins, les amis proches et les frères jurés, parents adoptifs et pauvres à la charge de la maison.
    Les Vikings avaient des esclaves auprès d'eux.
    À la tête des Vikings, le roi était choisi ou élu par les grands à l'intérieur de quelques familles. Il pouvait être destitué s'il ne donnait pas satisfaction.
    Les marchands enfin étaient liés entre eux par des serments.
    La femme trouve sa place : elle est certes exclue des affaires publiques mais elle est par exemple chargée de défendre l'honneur de son époux. Elle est en outre la maîtresse dans la maison.
    Les pauvres, nombreux, sont confiés aux familles.

    Habitat

    Les Vikings vivent dans des fermes aux bâtiments multiples dont les murs sont en tourbe, dotés d'une pièce principale pour les humains. Il n'y a ni fenêtres ni cheminées mais une fosse à feu, située au centre qui sert à chauffer et éclairer. Les espaces libres sont occupés par des banquettes dont le couvercle se relève et qui contient la literie ; ces banquettes sont recouvertes de peaux et de fourrures. Les tables sont constituées d'une planche articulée sur deux pieds que l'on enfonce dans le sol au moment des repas. Le sol est en terre battue.
    La lampe est un récipient semi sphérique où brûle du suif ou de l'huile de poisson.
    Le métier à tisser est le meuble le plus important.
    Le toit est recouvert de lattes de bois couvertes elles-mêmes de tourbe gazonneuse.
    L'habitat n'est jamais groupé

    Le repas

    Les Vikings confectionnaient à la base de leurs recettes un fond de sauce et accompagnait le plat d'un pain croustillant sur lequel était étalé du beurre. Le plat principal était forcément le poisson séché.
    On mangeait dans des assiettes en bois, des écuelles. On cuisinait dans des chaudrons.
    Les seuls fruits consommés sont les pommes, les noisettes et les noix.
    On buvait de la bière ou de l'hydromel dans des gobelets très évasés.

    Les vêtements

    Le Viking porte un pantalon long et flottant ; sur la tête un bonnet de feutre ou de laine. Les sous-vêtements n'existent pas encore. Il garde sa barbe et une longue chevelure.
    La femme porte une longue robe de laine plissée.

    Les armes

    L'arme favorite des Vikings était la hache qu'ils maniaient avec une grande dextérité ; venait ensuite la longue épée plate à double tranchant, puis la lance, l'arc et les flèches et le couteau en fer à un tranchant. Les objets retrouvés dans les tombes des vikings indiquent que ceux-ci n'utilisaient jamais toutes ces armes à la fois. Pour se protéger au cours d'une bataille, les guerriers revêtaient une cotte de mailles en fer, un casque rond en cuir ou en fer et se protégeaient avec un bouclier en bois. Les sagas racontent que certains Vikings étaient des combattants particulièrement féroces, que l'on appelait berserks et qui se battaient sans armure, "comme des bêtes sauvages". Ils furent sans doute largement responsables du sentiment de terreur qui se répandit en Europe à cette époque.
     

    Vie pratique : sport et écriture

    Le viking est un chasseur qui pratique le ski, le patinage, la lutte, la natation, le tir à l'arc.
    Les runes ou les écrits se gravent avec un objet pointu (stylet, couteau, hachette…) sur un support dur (bois, pierre, cuir métal, os…). La langue est le norois aux consonnances germaniques. La première syllabe des mots est accentuée.

    L'esprit d'aventure

    Les peuples du Nord étaient de grands voyageurs, même sur leur propre territoire. En été, ils se déplaçaient à pied ou à cheval. En hiver, ils utilisaient des raquettes, des traîneaux ou des skis.
    Leur talent de constructeurs de navires et de marins les emmena jusqu'aux limites du monde connu. Au début ils s'aventurèrent à l'est, traversant la Baltique et descendant les fleuves russes. Ces expéditions dangereuses sur des rapides et en territoire hostile semblent pourtant peu de chose en comparaison des dangers du voyage à l'ouest, sur l'Atlantique. Dans leurs bateaux ouverts à l'équipement de navigation rudimentaire, les marins affrontaient les tempêtes, les récifs, les icebergs et toutes les terreurs d'une mer inconnue.

    Vie pratique : une année

    L'année débute avec le mois d'avril, le mois du coucou, des semailles. Il faut aussi couper du bois. En mai, les Vikings s'occupent de leurs moutons, chassent le faucon, pêchent (notamment les cétacés). Mi-juin est le mois du soleil vénéré et du ping, la grande assemblée et des grandes expéditions.
    Le ping est l'assemblée où la loi est lue. Les juges étaient le plus souvent des voisins ou des dignitaires locaux. La peine de mort n'existe que pour des cas très graves (viol, vol et le meurtre d'une victime sans défense, magie ou sorcellerie). On condamne souvent à l'amende ou au bannissement dans les cas plus graves.
    En juillet, viennent les foins. En septembre, on commence à enterrer la viande pour la surgeler en prévision de l'hiver.
    Le Viking chasse à l'arc et à l'épieu. La pêche se poursuit pendant les mois d'hiver en forant un trou dans la glace. Ils fabriquent également des serrures et des clefs ; se livrent à des joutes d'énigmes pour passer le temps.
    Cette longue période est rythmée par les fêtes (celle du solstice d'hiver durant laquelle un grand sacrifice est pratiqué).

    Habitat

    Les Vikings vivent dans des fermes aux bâtiments multiples dont les murs sont en tourbe, dotés d'une pièce principale pour les humains. Il n'y a ni fenêtres ni cheminées mais une fosse à feu, située au centre qui sert à chauffer et éclairer. Les espaces libres sont occupés par des banquettes dont le couvercle se relève et qui contient la literie ; ces banquettes sont recouvertes de peaux et de fourrures. Les tables sont constituées d'une planche articulée sur deux pieds que l'on enfonce dans le sol au moment des repas. Le sol est en terre battue.
    La lampe est un récipient semi sphérique où brûle du suif ou de l'huile de poisson.
    Le métier à tisser est le meuble le plus important.
    Le toit est recouvert de lattes de bois couvertes elles-mêmes de tourbe gazonneuse.
    L'habitat n'est jamais groupé.

    La femme et l'enfant

    La femme accouche en position accroupie ou à genoux ; l'enfant à sa naissance est aspergé d'eau ce qui peut toutefois nous rappeler le baptême. Le père peut le rejeter et le laisser aux bêtes sauvages. Dans le cas contraire, il doit lui donner un nom.
    L'enfant est très vite considéré comme un adulte (dès l'âge de 14 ans) ; il est élevé de manière correcte (les archéologues ont retrouvé par exemple des jouets). Un cadeau est donné lors de la première dent.
    L'enfant doit aussi se livrer aux sports : équitation et jeu des armes pour les garçons.
    Les enfants illégitimes entrent dans la famille par une cérémonie étrange : le père doit abattre un bœuf puis fabriquer une chaussure avec le cuir de la patte droite de la bête ; cette chaussure est ensuite essayée par chaque membre de la famille.


    Le Mariage

    Le mariage est le plus important dans la vie sociale des vikings, où les liens du sang l’emportent sur tous les autres. De plus, la femme, très considérée, apporte à son époux et au clan de celui-ci la force, les relations et les biens. la décision est prise par les parents des jeunes gens.
    Le candidat doit faire preuve de sa décision par des cadeaux qui constituent une sorte d’achat de sa future épouse. Le niveau de fortune doit être à peu prés le même de part et d’autre, pour éviter l’affaiblissement de l’un des clans. La cérémonie des noces est très simple : l’union est consacrée à l’aide d’un marteau, attribut rituel du dieu thor, en présence des membres des deux clan.
    Le mariage est une étape cruciale de l'existence ; les trois jours, banquet nuptial ponctué de déclamation de poèmes ou de récits, de chants et danses sont la tradition. L'hydromel coule a flot.
    Le divorce existe mais il est très rare. De plus, l'homme ne peut divorcer et seule la femme en à le droit.
    La jeune épouse part habiter dans la famille de son mari. Mais elle conserve son nom et son appartenance au clan paternel. Maîtresse de la maison, elle garde à sa ceinture les clefs de la demeure et du coffre aux trésors. On attend d’elle un intérieur bien tenu, et des enfant nombreux et vigoureux.

    Divorce & Concubinage

    Le concubinage est tout à fait admis : le roi Harald « aux beaux cheveux » eut jusqu’à neuf femmes
    Pour le divorce seule la femme prend la décision, elle conserve alors sa fortune et ses biens. De même en cas de veuvages. De ce fait, il n’est pas rare qu’elle se remarie à l’intérieur de la famille, avec son beau-frère, par exemple, "afin que ne sorte pas du clan une femme si excellente".

    La mort

    Et puisque nous avons abordé le thème de la naissance, voici non moins important celui de la mort.
    S'il ne mourrait pas au combat, on raconte que les vieux vikings, à l'approche de la mort, quittaient la communauté pour s'isoler.
    Les guerriers morts sur le champs de bataille étaient en revanche glorifiés, et les plus riches d'entre eux étaient soit déposés sur leur bateaux avec tous leurs biens (animaux, armes et... esclave souvent consentante) ; soit enterré avec ces mêmes biens avec leur bateau (ce qui explique les trouvailles de Gokstad et Oceberg dont vous pourrez lire les détails dans la page consacrée aux NAVIRES.
    Enfin, les vikings de naissance plus modeste étaient enterrés sous un tumulus sur lequel pouvait être érigé une pierre.

    Je fais une simple parenthèse pour en revenir à l'image du bateau-bûcher :
    Le carnet de bord de l'arabe Ibn Fadlân (dignitaire montré héroïquement dans le film "Le 13ème Guerrier") raconte avec beaucoup de détails l'un de ces événements auquel il eut le privilège de participer, même s'il semblait en éprouver un certain écoeurement. Une jeune femme était appelée à "suivre" le guerrier mort dans l'au-delà et une volontaire était choisi. Sur le bateau, à quelques mètres du défunt, les amis de celui-ci pouvait lui rendre hommage en prenant sexuellement la jeune femme. Ensuite, une vieille femme, appelée l'Ange de la Mort, enserrait un collier de cuir autour de son cou avant de tirer tout en plongeant la lame d'un couteau dans le corps de celle-ci.
    Morte, c'est ainsi qu'elle accompagnait le défunt. Et, cette scène eut réellement lieu en l'an 921 ou 922.


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